Laos

 

De las tres antiguas colonias francesas de Indochina, Laos es la menos desarrollada y más enigmática. Una sucesión de dominación colonial, conflictos armados internos y socialismo dogmático provocó que en los años setenta el país se hundiera y casi el 10% de su población emigrara. En la actualidad, tras permanecer aislado del resto del mundo durante casi década y media, este país, sin acceso al mar y escasamente poblado, disfruta de un período de paz: sus estructuras económicas y políticas se estabilizan poco a poco y ha empezado la afluencia de visitantes. La total ausencia de influencia extranjera permite al viajero acercarse al más tradicional estilo de vida del sureste asiático. Desde las fértiles tierras bajas del valle del río Mekong a las escarpadas montañas de Annam, los viajeros que han visitado Laos lo califican como la estrella del sureste asiático.

Nombre oficial

República Democrática Popular de Laos

 

Régimen político

República socialista unipartidária

 

Superficie

236.800 km²

 

Población

6.677.534 habitantes.

 

Capital

Vientiane

 

Etnias

68% laosianos loum (de las tierras bajas), 22% laosianos theung (habitantes de las montañas bajas, en su mayoría descendientes de proto-malayos o de mon-jemer), 9% laosianos sung (tribus hmong-mien de las montañas), 1% vietnamitas y chinos

 

Idioma

Laosiano (oficial), dialectos del laosiano (similares al tailandés) y francés

 

Religión

Los Budistas son el 65% de la población, seguidos por los Islamistas con un 33,7%. Tambien encontramos Cristianos en un porcentaje de un 1,3% y algunos animistas y Baha'i.

 

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